Abbaye de Sablonceaux, Charente-Maritime

abbaye de Sablonceaux

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L'Abbaye de Sablonceaux

Un résumé de l'histoire régionale du 12ème siècle à nos jours avec un remarquable éventail d'architectures du 12ème au 18ème siècles.

L'abbaye de Sablonceaux, à vingt kilomètres de Royan, en pleine campagne au coeur de la Saintonge romane, offre un havre de paix aux vacanciers qui souhaitent s'évader pendant quelques heures de l'animation des plages.

abbaye de Sablonceaux
L'abbaye de Sablonceaux, en pleine campagne au coeur de la Saintonge romane

Pour aller à l'abbaye de Sablonceaux

A partir de Royan, prendre la N150 direction Saintes, après Saujon, prendre à gauche la D117 direction Sablonceaux, avant le village, prendre à droite une petite route signalée Abbaye de Sablonceaux.
On peut également rejoindre Sablonceaux à partir de la N733, Royan-Rochefort, en passant par Le Gua. On aperçoit très vite la haute tour gothique qui domine la campagne environnante.

abbaye de Sablonceaux

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Histoire de l'abbaye de Sablonceaux

L'abbaye de Sablonceaux est fondée en 1136. Guillaume X, Duc d'Aquitaine et Comte de Poitou, et père d'Aliénor, offre ses terres de Sablonceaux, une centaine d'hectares, à l'église, pour se faire pardonner de son soutien à "l'antipape", après avoir été convaincu par Saint Bernard de revenir sur sa position.
L'abbaye est confiée au chanoine Geoffroy de Lorroux, ami de Saint Bernard.
L'abbaye est classée monument historique en 1905, ce qui n'empêche pas la poursuite de sa dégradation et sa vente à un particulier.

L'intervention d'André Malraux et la restauration

Il faut attendre l'intervention d'André Malraux, Ministre de la Culture, qui fait un voyage en Saintonge en 1963, pour débloquer des financements pour des travaux de restauration qui débutent la même année et qui se poursuivent sous l'égide des Monuments Historiques.

L'église abbatiale de Sablonceaux

"La simplicité monastique du 12ème siècle s’exprime à l’intérieur par la pureté et la sobriété du décor et par les volumes amples.
La nef, endommagée pendant les guerres de Religion, fut amputée après 1830. La nef avait un couvrement roman composé de quatre coupoles sur pendentifs totalisant ainsi plus de 60 mètres de long et 30 mètres de large au transept.
Le chœur central du 13ème siècle est la partie gothique la plus ancienne. Les chapelles du transept datent du 15ème siècle."

abbaye de Sablonceaux "Cette abbaye de chanoines réguliers de Saint-Augustin a été fondée vers 1136 par Guillaume, Duc d’Aquitaine, et par Geoffroy de Lorroux.
L’église romane comprenait une nef unique à trois coupoles précédée d’un narthex.
Elle est aujourd’hui amputée des deux premières coupoles.
La croisée du transept est elle aussi couverte d’une coupole sur pendentifs.
Elle ouvre sur deux croisillons voûtés en berceau.
On remarque les colonnes géminées aux chapiteaux nus des arcs porteurs qui illustrent le parti systématique d’austérité sans doute imposé par l’ordre augustinien.
Le chœur quadrangulaire et les chapelles latérales ont été refaits aux 13ème et 14ème siècles, à la période gothique.
Sur la chapelle sud s’élève un haut clocher tapissé de deux niveaux d’arcatures et surmonté d’un étage octogonal cantonné de quatre puissants pinacles.
Les bâtiments s’élèvent au sud. La salle capitulaire, qui a perdu ses voûtes, a conservé ses cinq baies romanes. Elle est surmontée du dortoir des moines et prolongée vers le sud par un ample cellier voûté."

église abbatiale de Sablonceaux
L'église de Sablonceaux, la façade avec les amorces des coupoles détruites.

église abbatiale de Sablonceaux
L'église de Sablonceaux,vue depuis l'espace où était construit le cloître.
Les galeries couvertes du cloître ont été détruites au 19ème siècle.

église abbatiale de Sablonceaux
L'église de Sablonceaux, le clocher avec les deux niveaux d'arcatures
et surmonté d'un étage octogonal avec quatre pinacles.

En entrant dans l'église abbatiale, on est surpris et impressionné par la pierre blanche, la hauteur du choeur et des deux coupoles romanes, une sur la nef et une sur la croisée du transept. On sent un lieu propice au recueillement.

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L'église de Sablonceaux,le choeur quadrangulaire et les chapelles latérales.
Le choeur du 13ème siècle illuminé par trois baies gothiques, présente une clé de voûte sculptée.

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L'église de Sablonceaux, voûte et colonnes géminées aux chapiteaux nus.

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L'église de Sablonceaux,la coupole sur pendentifs à la croisée du transept.

La salle capitulaire de l'abbaye de Sablonceaux

"De la salle capitulaire, il ne reste que la façade ouest ornée de colonnettes. Elle fut remaniée à la période gothique composée de six travées voûtées d’ogives. Il reste encore la banquette en pierre où les moines s’asseyaient pour la tenue du chapitre de la communauté.
La salle capitulaire, qui a perdu ses voûtes, a conservé ses cinq baies romanes.
Elle est surmontée du dortoir des moines et prolongée vers le sud par un ample cellier voûté."

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Abbaye de Sablonceaux, la salle capitulaire sur la droite de l'église abbatiale.

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Abbaye de Sablonceaux, vues sur l'extérieur de la salle capitulaire

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Abbaye de Sablonceaux, vues de l'intérieur de la salle capitulaire

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Le logis abbatial de l'abbaye de Sablonceaux

Le logis abbatial a été reconstruit au 18ème siècle, avec une galerie qui donne sur le noyer d'Amérique centenaire.

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Abbaye de Sablonceaux, parking et panneau explicatif à l'entrée des bâtiments conventuels

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Le porche d’entrée du 18ème siècle. 

Le dernier Abbé de l’abbaye, M. de Bourgogne, fit ériger ce remarquable porche en 1788. Mais la Révolution française ne lui laissera pas le temps d’achever le décor des blasons qui porteront des devises révolutionnaires.

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Abbaye de Sablonceaux, le porche du 18ème siècle et la tour.

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Le grenier à grains de l'abbaye de Sablonceaux

Le grenier à grain ou " grenier d'abondance ", situé au premier étage du corps de bâtiment sur la gauche après le passage du porche, servait à stocker le grain et le sel.
Ce grenier a été restauré de 1993 à 1995. La charpente a été entièrement refaite en chêne. Le sol de dalles de pierre est supporté par des caves voûtées.

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Abbaye de Sablonceaux, le bâtiment du grenier à grains, côté cour

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Abbaye de Sablonceaux, le bâtiment du grenier à grains, côté espace du cloître, sur la droite.

Abbaye de Sablonceaux, le noyer d'Amérique
Dans la cour de l'Abbaye est planté un noyer d'Amérique classé comme “arbre remarquable” depuis juillet 2001, âgé d'environ 140 ans, considéré comme l'un des plus beaux arbres de Saintonge.
Il pourrait avoir été planté à la fin du 18ème siècle pour commémorer l'indépendance des États-Unis?

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Abbaye de Sablonceaux, le noyer d'Amérique

La Communauté du Chemin Neuf

Depuis 1987, l'abbaye de Sablonceaux est confiée à la Communauté du Chemin Neuf avec une triple mission, en faire un centre spirituel, accueillir les visiteurs et les touristes, développer un centre artistique.

Pendant l'été, la Communauté du Chemin Neuf accueille le public les après-midi pour des visites guidées, entrée libre, et un spectacle son et lumière également entrée libre, est proposé à la tombée de la nuit, certains jours de la semaine.

Pour tous renseignements
Communauté du Chemin Neuf
Abbaye de Sablonceaux
17600 Sablonceaux
tél. 05 46 94 41 62

visitez le site de l'Abbaye de Sablonceaux
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