Bernezac.com - Côte Atlantique, les fortifications de Vauban, estuaire de la Gironde

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Blaye "Sentinelle de Bordeaux"

A Blaye, les falaises calcaires tombent à pic sur l'estuaire de la Gironde. La colline de Blaye est déjà fortifiée lorsque Vauban arrive à Blaye en 1685.

L'objectif est de protéger Bordeaux contre toute invasion. Blaye a tout au long de son histoire, occupé une position stratégique, on parle de "verrou de l'estuaire", de "sentinelle de Bordeaux".

Trois forteresses pour verrouiller l'estuaire

Entre 1685 et 1689, Vauban conçoit et fait réaliser un dispositif qui barre la Gironde au niveau de Blaye.

Côté rive droite de la Gironde, la citadelle de Blaye, commencée par Pagan en 1652, est agrandie et renforcée.

Elle est pourvue de batteries d'artillerie en haut de la falaise qui surplombe l'estuaire. A cette époque, la portée de l'artillerie n'est pas suffisante pour interdire totalement le passage des navires ennemis.

Pour remédier à cette situation, Vauban conçoit deux autres ouvrages, le Fort Médoc sur la rive gauche de la Gironde, en face de Blaye, et le Fort Paté sur un banc de sable, au large de Blaye.

De cette façon, les secteurs de tir se recoupent, de Blaye au fort Paté, et du fort Paté au fort Médoc.

Blaye, la citadelle de Vauban

La Citadelle de Blaye a été rénovée par Vauban de 1686 à 1689 en adaptant le nouveau système de défense à des fortifications existantes. Pour cela, Vauban trace le plan d’une nouvelle enceinte à quatre bastions, trois demi-lunes et deux portes.

visite de la Citadelle de Blaye

Le Fort Médoc à Cussac-Fort Médoc

Le Fort Médoc est un fort bâti sur la berge marécageuse de la rive gauche de la Gironde, face à Blaye et à l'île Paté.

A noter que la traversée de la Gironde au départ de Blaye est assurée par le bac Blaye - Lamarque dont le débarcadère sur la rive gauche au port de Lamarque est à environ 5 kms du Fort Médoc. A Lamarque, prendre la D2 direction Cussac-Fort Médoc, puis à droite la petite route qui conduit au Fort Médoc.

voir les horaires du bac Blaye-Lamarque

Le Fort Paté

Le Fort Paté, tour ronde de 12 mètres de haut, a été construit sur un sol instable, en utilisant la technique d'un grillage de bois immergé.

En 1693, il était opérationnel avec 32 canons. Le fort a été consolidé au18ème siècle.

L'oeuvre de Vauban au patrimoine culturel mondial de l'UNESCO

L'année 2007 est également importante pour Blaye à un autre titre.

Le gouvernement français a décidé de proposer l'oeuvre de Vauban pour une inscription au patrimoine culturel mondial de l’Unesco.

Le dossier déposé par la France est celui du Réseau des Sites Majeurs de Vauban.

La citadelle de Blaye fait partie de ce réseau.

Sites concernés : Arras, Besançon, Blaye/Cussac-Fort-Médoc, Briançon, Belle-Ile-en-Mer, Camaret-sur-Mer, Longwy, Mont-Dauphin, Mont-Louis, Neuf-Brisach, Saint-Martin-de-Ré, Saint-Vaast-la-Hougue, Villefranche-de-Conflent.

Notes