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Rochefort, le pont transbordeur
 
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Le Pont Transbordeur est en rénovation depuis novembre 2015.

Le Pont Transbordeur est fermé pour une durée de 3 ans .

Les traversées à bord de la nacelle sont interrompues pendant ce grand chantier.

> toutes les informations sur le site officiel du Pont Transbordeur

Rochefort - Le Pont Transbordeur

"Embarquez sur la nacelle et laissez-vous glisser au fil de l’eau sur le dernier pont transbordeur de France !" telle est l’invitation à l’arrivée au pont transbordeur de Rochefort.

Pour nous, le passage sur le pont de la Charente au niveau de Rochefort est toujours un petit événement, un instant de plaisir avec la vue sur le fleuve Charente et sur la silhouette du pont transbordeur de Martrou, à la fois imposante et légère avec ses deux pylônes et son tablier.

 

Le pont transbordeur de Rochefort, vue d'ensemble

 

Pourquoi un "pont transbordeur" ?

C’est évidemment d’abord un pont qui permet d’enjamber un canal, un port, un fleuve mais dont la caractéristique est de faire passer les véhicules et les personnes d'une rive à l'autre dans une nacelle suspendue à un chariot roulant sous le tablier. Le chariot est entraîné par câble depuis la rive.

Historiquement, les ponts transbordeurs ont constitué, à la fin du 19ème siècle et dans la première partie du 20ème, la solution pour laisser libre passage au trafic maritime.

En France, la norme de hauteur sous tablier exigée par la Marine était de 50 mètres au dessus des hautes eaux.

Le pont transbordeur de Rochefort, un but de sortie en famille

La visite au pont transbordeur de Martrou à Rochefort est de nature à satisfaire les attentes de tous, patrimoine, originalité, découverte nature, animation.

Les enfants adoreront la traversée dans la nacelle à quelques mètres au dessus du fleuve.

Le pont transbordeur a été classé « Monument Historique » en 1976. Il a été remis en fonctionnement pour les piétons et cyclistes en 1994 et s’est imposé comme un site incontournable du tourisme régional.

L’accès et le stationnement sont faciles. D’où que l’on arrive dans les environs de Rochefort, il suffit de suivre les panneaux "Pont transbordeur".

Le bâtiment d’accueil est situé sur la rive droite (rive nord) de la Charente, côté ville de Rochefort.

 

L'arrivéz au pont transbordeur de Rochefort

La route qui aboutit au pont est bordée sur la gauche par un bel alignement de maisons typiquement charentaises.

 

On imagine la circulation et les files d’attente qu’elles ont du voir de 1900, année de la mise en service du pont transbordeur à 1967, année du remplacement par un pont à travée levante.

Pour profiter au mieux du site, nous vous suggérons deux points, faire la traversée avec la nacelle pour "survoler" de quelques mètres les eaux du fleuve et se promener sur le "Chemin de Charente".

La traversée sur la nacelle du pont transbordeur

Après avoir pris les billets dans le petit bâtiment en briques d’époque, le "nacellier" nous invite à avancer sur la nacelle à quai.

 

la nacelle du pont transbordeur de Rochefort

Le "nacellier" désigne par ce nom plein de charme, l’opérateur qui fait fonctionner le mouvement

Le "nacellier" répondra avec plaisir à vos éventuelles questions et il vous précisera que la durée de la traversée est de 3 minutes et 40 secondes !

On peut se contenter de faire un aller-retour ou si on dispose d’un peu de temps, on prolongera par une promenade sur la rive gauche (rive sud) côté Echillais, commune où se situe la sortie du pont transbordeur, avant de revenir prendre la nacelle pour le retour.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rochefort, vue de la Charente depuis la nacelle du pont transbordeur

Vue de la Charente depuis la nacelle du pont transbordeur. Vue à marée haute vers l'amont, vers le port de Rochefort.

Tout savoir sur le pont transbordeur de Rochefort

Tout d’abord, c’est le dernier transbordeur de France et il a bien failli être démoli après la construction d’un pont à travée levante en 1967. Il fut alors abandonné et ce n’est qu’en 1976 qu’il a été sauvé par son classement au titre de Monument Historique.

Nous vous invitons à lire les panneaux d’information très bien faits qui sont disposés sur le bâtiment d’accueil.

On y découvre avec intérêt les caractéristiques et l’historique de ce très beau témoignage de l’art de la construction métallique et des techniques de la fin du 19ème siècle.

C’est l’époque de l’architecture du fer avec des ouvrages comme le viaduc de Garabit, la Tour Eiffel,…

Le pont transbordeur du constructeur Ferdinand Arnodin, a été construit en 27 mois et inauguré le 29 juillet 1900.

 

Rochefort, vue de dessous du pont transbordeur

Rochefort, vue de dessous du pont transbordeur, le pilier nord

 

pnt transbordeur de Rochefort, la travée centrale

Rochefort, vue de dessous du pont transbordeur, la travée centrale

 

Les dimensions impressionnantes du pont transbordeur de Rochefort

Espace entre les piles : 129,00 mètres

Longueur du tablier entre les axes des pylônes : 139,75 mètres

Hauteur du tablier au-dessus des plus hautes eaux : 50,00 mètres

Largeur entre les poutres des rails : 8,00 mètres

Hauteur des pylônes au-dessus des piles maçonnées : 66,25 mètres

Longueur totale du tablier : 175,50 mètres

Nacelle: longueur: 14,60 mètres, largeur: 11,60 mètres

Piles en maçonnerie:

rive droite, 20 mètres de profondeur, rive gauche, 8,50 mètres de profondeur

 

les piles e, maçonnerie du pont transbordeur de Rochefort

 

Le passage de la Charente, petit historique

On peut lire également sur ces panneaux les grandes étapes du passage de la Charente depuis le 18ème siècle:

"A Martrou, le fleuve Charente est large de 160 mètres, le vent souvent violent, le courant rapide, la marée parfois dangereuse. De nombreux projets de ponts échouent devant les exigences de la Marine, raison d’être de la ville et du port. Elle entend que ses navires ne soient pas contraints de démâter pour passer sous un ouvrage d’art".

1739 : Un bac pour hommes, animaux, charrettes, carrosses et denrées à vendre au marché de Rochefort.

1842 : Projet de tunnel, abandonné

1887 : L’inventeur Ferdinand ARNODIN (1845-1924) dépose son brevet "pour un système de pont à transbordeur servant à la traverse des voies maritimes ".

1900 : inauguration du pont transbordeur de Ferdinand ARNODIN.

1927 : Le machine à vapeur qui fournissait l’énergie du treuil est remplacée par des moteurs électriques.

1933-1934 : rupture du tablier. Travaux de consolidation. Charge passant de 14 tonnes à 16 tonnes.

1967 : Transbordeur remplacé par un pont à travée levante. Transbordeur hors d’usage.

1991 : pont à travée levante remplacé par un viaduc à 4 voies.

1994 : remise en fonctionnement de la nacelle pour piétons et cycles.

Quelques anecdotes savoureuse sont évoquées pour illustrer l’histoire du pont transbordeur :

1911 : une charrette et ses deux bœufs sont tombés à la Charente. L’un des animaux regagna la rive, l’autre se noya.

1912 : l’aviateur Lucien Deneau passa sous le transbordeur.

1913 : un parachutiste sauta du tablier.

Le Chemin de Charente

Le "Chemin de Charente" est un chemin de plusieurs kilomètres, très bien aménagé et signalé, qui longe la rive droite de la Charente. C'est une belle promenade pour les piétons, les randonneurs et les cyclistes.

A l'occasion de la visite du pont transbordeur, on peut emprunter le Chemin de Charente sur quelques centaines de mètres en direction du pont routier pour prendre du recul et profiter d’une vue d’ensemble sur le pont transbordeur.

 

Rochefort, le chemin de Charente

Rochefort, le pont transbordeur vu du Chemin de Charente

 

La balade sur le Chemin de Charente offre également de belles vues sur la courbe harmonieuse du pont actuel.Ce pont long de 1 200 mètres, que l'on appelle Pont de Rochefort ou Pont de la Charente et qui permet de franchir la Charente sur la route D733, est donc le dernier ouvrage qui a succédé aux différentes solutions mises en œuvre au cours de l’histoire.

Ce pont, mis en service en 1991 et qui a été pendant de longues années à péage, est évidemment très fréquenté car il constitue un passage pratiquement obligé quand on circule sur le littoral charentais, de La Rochelle aux grandes zones balnéaires, île d’Oléron, La Palmyre, Royan,…

Rochefort, le pont sur la Charente

Vue du pont de Rochefort depuis le Chemin de Charente, en aval du pont, avec la silhouette du pont transbordeur à l'arrière-plan.

 

> toutes les informations pratiques sur le site officiel du pont transbordeur de Rochefort

 

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